Край земли  
     
     
Пешеходный туризм Лыжный туризм
Водный туризм Велосипедный туризм Горный туризм Конный туризм

Загадочная Сокотра

На северо-западе Индийского океана существует архипелаг Сокотра. Одноимённое название имеет и крупнейший из составляющих его островов. Сокотра является частью Республики Йемен. В длину остров составляет около 120 километров, в ширину же – всего 40 километров. Рельеф Сокотры очень неровный. Кое-где горный массив заканчивается крутыми обрывами, нависающими над морем, но имеются на побережье и каменистые долины, и даже пляжи, покрытые белым песком. В глубине острова горные плато местами резко сменяются низменностями.

Происхождение названия острова точно неизвестно, однако имеется несколько версий его возникновения. Одна из них гласит, что в переводе с древнесанскритского «Сокотра» означает «Обитель благодати». «Благодать» Сокотры для древних мореплавателей заключалась в возможности переждать на этом острове шторм. По другой версии отношение к происхождению названия имеет арабский язык, при переводе с которого мы получим «Рынок драконьей крови». Вероятней всего, эта версия ближе к истине, поскольку Сокотра и впрямь издавна славилась производством «драконьей крови».

Остров Сокотра Сокотра

Дело в том, что, хотя сказочные существа драконы и не водятся на Сокотре, их кровь здесь добывают в изобилии. Речь, конечно же, идёт не о настоящей крови животных, а о смоле местных растений, называемых драценами. Древовидные драцены Сокотры местные жители так и прозвали – «драконовы деревья».

Смола этих деревьев имеет окраску, действительно более всего напоминающую кровь. Такой необычный цвет объясняется наличием в смоле пигментов дракокармина и дракорубина, над биологическими функциями которых учёные ломают головы и по сей день. Однако в древности, когда состав «драконьей крови» был ещё и вовсе неизвестен, эта смола активно применялась при изготовлении лаков и красок.

Деревья Сокотры Побережье Сокотры

Собственно, изучение загадочной Сокотры специалистами началось лишь в конце XIX века, когда группа британских учёных приехала на остров в экспедицию с целью сбора подробной информации. В состав экспедиции вошли геологи, ботаники и зоологи. Особенно поразили учёных результаты ботанических исследований. Сокотра дала миру более 200 новых видов растений и 20 неизвестных ранее родов. Флора острова оказалась крайне необычной и удивительной для европейских учёных.

Одним из открытий стали уже упомянутые выше древовидные драцены Сокотры. Согласно установленным позже данным, когда-то «драконовы деревья» занимали огромные пространства, доходя от Африканских просторов аж до южных районов современной России. Но за 20 миллионов лет многое изменилось, и теперь эти реликтовые растения встречаются лишь на ограниченных участках, в основном, на островах в тёплых водах океанов. Древовидные драцены других видов можно встретить, например, на Канарах.
 
Край земли